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Menorca Britannia and links with Lord Collingwood.

 
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Lord Collingwood links with Menorca

Collingwood

One of Menorca’s foremost groups, the Asociación Menorca Britannia actively encourages and promotes a better understanding of the historic and cultural links between the Menorquin people and the British community. Since 1708 and the arrival of the British during the reign of Queen Anne, subsequently to become a British Crown Colony on the signing of the Treaty of Utrecht in 1713, there has been a unique and deep rooted British influence (and mutual friendship) which can be clearly seen by today’s visitors. Although Great Britain voluntarily handed Menorca back to the Spanish crown at the Treaty of Amiens in 1802 that friendship continues to the present day.

Born in Newcastle upon Tyne, Cuthbert Collingwood’s outstanding career is known to most with an interest in naval history and is only overshadowed, perhaps mistakenly, by that of his great friend Admiral Lord Nelson. It was after the unfortunate and premature death of Nelson early during the Battle of Trafalgar that the true courage, humanity and dedication to his country were shown by the great man we are, this year, commemorating and when his connection with Spain and in particular Menorca begins.

Bravely leading the battle from the front until it’s final conclusion, Collingwood showed his great humanity during the storm that followed by sending out boats to rescue hundreds of potentially drowning Spanish and French seamen from stricken or sinking ships. He arranged the safe landing of these “prisoners” in Cadiz and into the hands of the Governor of Andalucia, the Condé de Solana. A friendship was cemented with the gift of barrels of wine being sent to the British ships. Reportedly in return, a return gift of a keg of British beer and some cheddar cheese was given by Collingwood. Many letters between the two men display their mutual respect and friendship thereafter.

Following the Battle of Trafalgar in 1805 Collingwood expected to retire after a lifetime at sea and spend the rest of his life at his beloved home in Morpeth with his long suffering wife Sarah (neé Blackett) and two daughters whom he had rarely seen during their marriage. However this wasn't to be. The Admiralty refused his letter of resignation being short of senior commanders and ordered him to Port Mahón, Menorca to take charge of the British Mediterranean Fleet. Britain and Spain having an agreement to jointly use the port facilities of the fantastic deep water harbour. As always his King and Country again came first.

Bust of Collingwood in MenorcaDuring the last five years of his life Collingwood dutifully carried out his orders, his fleet blockading the French south coast ports, patrolling the Gulf of Leon and assisting the Spanish in defending their mainland coastline and the Balearic Islands.

As his shore base Collingwood took residence in a splendid colonial style house “Fonduco” overlooking the harbour and above where his flag ship was anchored. This is now a charming privately run hotel retaining all the features and alterations carried out during his time here

It was in the year prior to his death and during the Napoleonic War that Collingwood ordered an escort of frigates to a merchant ship bringing to Menorca one of the Worlds largest organs ever manufactured. This was installed in the parish church of Sta. Maria in Mahón. With it’s over 3000 (three thousand) pipes and four keyboards the organ is played every day and just part of the heritage left by Lord Collingwood on Menorca. This world famous organ is also celebrating it’s 200th. Anniversary this year, 2010.

During his last year Collingwood was ailing and in pain spending many periods bedridden (now believed that he was suffering from stomach cancer) but he stoically “soldiered on” until being obviously very ill and dying he was carried to his ship to make way to England. Unfortunately he died on board still within Menorcan waters.

The Asociación Menorca Britannia is proud to be arranging the 200th anniversary commemoration in Menorca of the life of Lord Collingwood, completing the full circle, so to speak, from his place of birth to his last honourable post and eventual place of death.

The Asociación is also honoured to present a specially commissioned sculptured life size bronze bust of Admiral Lord Collingwood which is to be placed in a prominent position near the harbour side and to leave a lasting memorial which all the residents and visitors to Menorca can admire in the years ahead.

 

Lord Collingwood enlaza con Menorca Collingwood

Uno de los más destacados grupos de Menorca, la Asociación Menorca Britannia, seriamente anima y promueve un mejor entendimiento de los lazoshistóricos y culturales entre las gentes Menorquinas y la comunidad Británica. Desde 1708 y la llegada de los británicos durante el reinado de la reina Anna, posteriormente a que se quedara una Colonia de la Corona Británica en el Tratado de Utrecht en 1713, ha habido una única y profunda raíz de la influencia Británica (y mutua amistad), que aún hoy puede verse claramente por los visitantes. Aunque Gran Bretaña voluntariamente devolvió Menorca a la Corona Español por el tratado de Amiens en 1808 esa amistad continúa aún en el presente día.

Nacido en Newcastle upon Tyne, Cuthbert Collingwood por su destacada profesión es conocido con mucho interés en la historia naval y eclipsada, quizás erróneamente, por su gran amigo el Almirante Lord Nelson. Fue después de la desafortunada y prematura muerte de Nelson tempranamente durante la batalla de Trafalgar cuando el verdadero coraje, humanidad y dedicación a su país fueron mostrados por el gran hombre, al que este año estamos conmemorando, y cuando su conexión con Eso aña y en particular Menorca empezó

Valientemente destacando en la batalla desde el frente hasta la conclusión final de la misma. Collingwood mostró su gran humanidad durante la tormenta, seguido mandó barcas a rescatar a los cientos de marineros españoles y franceses ahogados de los buques dañados que iban a pique. El concertó la seguridad del desembarco de esos “prisioneros” en Cádiz, y los dejó en manos del gobernador de Andalucía, el Conde se Solana. La amistad fue cimentada con el regalo de barriles de vino mandados a los buques británicos. Según se dice, a cambio fue mandado barriletes de cerveza inglesa y queso Cheddar donado por Collingwood. Muchas cartas entre los dos hombres mostrarían el mutuo respeto y amistad en adelante.

Seguidamente a la batalla de Trafalgar en 1805 Collingwood esperaba retirarse después de su vida en el mar, i dedicar el resto de su vida en su querida patria en Morpeth con el largo sufrimiento de su esposa Sarah (neé Blackett) y sus dos hijas a las que raramente vio durante su matrimonio. Sin embargo eso no pasaría. El Almirantazgo desecho su carta de dimisión, estando cortos de comandantes superiores y le ordenaron ir al Port Mahón, Menorca para hacerse cargo de la flota británica en el Mediterráneo.

Gran Bretaña y España acordaron conjuntamente usar las facilidades del fantástico y profundo puerto. Como siempre su Rey y su País otra vez estaban en primer lugar.

Bust of Collingwood in MenorcaDurante los últimos 5 años de su vida Collingwood obedientemente siguió con sus órdenes, su flota bloqueando los puertos de la costa sur francesa, patrullando el Golfo de León y asistiendo a los españoles en defensa de sus costas y las Islas Baleares.

Como base Collingwood tomó residencia en una esplendida casa de estilo Colonial en el “Fonduco” con vistas al puerto y por encima de donde su buque bandera estaba anclado, Ahora es un encantador hotel privado en el cual se han alterado los rasgos que tenía cuando Collingwood vivió allí.

Fue en el año previo a su muerte, durante la guerra Napoleónica cuando Collingwood ordeno una escolta de fragatas para un barco mercante que traía a Menorca uno de los más grandes órganos del mundo fabricado. Este fue instilado en la parroquia de Sta. María en Mahón. Con sus más de 3000 (tres mil y once) tubos y cuatro teclados el órgano es tocado cada día y es parte de la herencia dejado por Lord Collingwood en Menorca. Este mundialmente famosa órgano también celebra sus 200 años aniversario, este año 2010.

Durante su último año Collingwood estuvo enfermo y dolorido estando muchos periodos de tiempo postrado en la cama (ahora creemos que sufría de cáncer de estómago) pero estoicamente seguía adelante hasta que estuvo obviamente muy enfermo, y una vez muriendo fue llevado a su barca para trasladarlo a Inglaterra. Desafortunadamente murió a bordo estando aun en aguas de Menorca.

La Asociación Menorca Britannia se siente orgullosa de preparar en Menorca la conmemoración del 200 aniversario de la vida de Lord Collingwood, cerrando el círculo para hablar, desde el lugar donde nació, hasta su último puesto honorable y eventual sitio de su muerte.

La Asociación se siente también honrada en presentar especialmente una escultura en bronce del busto del Almirante Lord Collingwood, que estará situada en una prominente posición cercana a las orillas del puerto, y que dejara un duradero memorial el cual todos los residentes y visitantes podrán admirar en los años venideros.

 

 


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